Nästa år fyller Volvos internationellt sett kanske mest välkända modell 60 år. Här är historien bakom Volvo P1800, som både innehåller ett helgon och en Italien-vurmande Volvochef.

Vi tar det från början: den nytillträdde Volvo-vd:n Gunnar Engellau insåg vikten av ett lockbete i utställlningshallens skyltfönster. Med ett iögonfallande yttre skulle Volvo P1800 bli modellen som ökade inflödet av folk till hallarna och genom det öka försäljningen av andra modeller. 

Volvochefen ville ha italiensk design

Engellau beställde designförslag från före detta medarbetaren och numera Volvo-konsulten Helmer Pettersson. Volvo-vd:n Engellau ville prompt ha en italienskritad bil. I samma veva hade Helmers son Pelle Pettersson fått anställning hos italienska Pietro Frua som nyutbildad industridesigner. 1957 presenterade Helmer fem förslag för Volvos styrelse, varav det femte var Pelles insmugna idé från Italien.

Gunnar Engellaus val föll på den italienskritade bilen. Men när han senare fick veta att den var ritad av en 25-årig göteborgare blev han vansinnig och lovade att det aldrig skulle komma fram att Pelle Pettersson var hjärnan bakom bilen. Tids nog fick dock Pelle Pettersson det erkännande han var värd.

Pelle Pettersson som ritade P1800.

P1800 utvecklas

Under åren 57-58 byggde Volvo tre prototyper (samtliga bevarade) hos Pietro Frua, och 1961 släpptes ”den nya sportbilen”, eller Volvo P1800, till allmänheten. P1800 hade plåtkaross, mycket mekanik från Amazon och den nya B18-motorn med 100 hk och väckte stor uppmärksamhet med sin vackra design.
Av kvalitetsskäl flyttade Volvo tillverkningen av bilen från brittiska Jensen Motors till fabriken i Lundby. I samband med detta bytte också modellen namn från P1800 till P1800S, där s:et stod för Sverige.

En av de tre prototyperna som togs fram av P1800.

P1800 och Helgonet

Sitt stora PR-lyft fick P1800 när brittiska tv-serien Helgonet gjorde bilen till en internationell angelägenhet. Efter att Jaguar gav serien nobben föll valet på P1800 och kombinationen Roger Moore och P1800 gör att modellen fortfarande refereras till som ”Helgonet-bilen”.

Volvo P1800 och ett svårslaget världsrekord

Annan kul fakta är fysikläraren Irv Gordons otroliga världsrekord. Han köpte en fabriksny P1800S 1966. I den loggade han smått osannolika 515 000 mil under sin livstid.

Klicka här för att läsa mer om Pelle Pettersson, formgivaren som rivstartade sin karriär med P1800.
Text: Christoffer Hiding